六、当时教界 净土形势

六、当时教界 净土形势

佛教传入中国,在善导大师之前,最先大力倡导往生西方极乐世界的,是东晋的庐山慧远大师。但由于彼时经典翻译尚不完备,慧远大师尚没有建立净土法门完备的理论体系,修行的方法也不是以持念南无阿弥陀佛名号求取往生。

到了北魏之时,山西玄中寺的昙鸾大师,承续龙树菩萨、天亲菩萨法脉,著有《往生论注》,第一次将净土法门的理论系统整理,初步建立了净土教体系。

昙鸾大师(476—542),出生在南北朝时代的北魏,山西雁门人。因家近五台山,从小听说五台山是文珠菩萨的住处,有种种的灵异,十分向往。十四岁时登五台山,“备睹圣贤”,故发心出家。

大师出家之后,主要研学龙树菩萨的《中论》《百论》《十二门论》《大智度论》,成为当时有名的“四论”学者;大师世学也很精通,对于儒学、老庄、中医等等都有很深的造诣。

后来,他在注解《大集经》的过程中积劳成疾,久未痊愈,只好停笔,外出寻找治病的方法。

大师走到秦岭一带时,一日驻足仰望天空,突然看见六欲天层层相叠,每一层都看得很清楚。看到这个景象之后,他的病竟豁然痊愈,当下便想回去继续注解经典。转念又想,人命危脆,旦夕无常,如果能先学到长寿之术,方可长久住世,弘扬佛法,不如先去寻找长生不老之术。于是他便找到当时名闻天下的山中宰相陶弘景。陶隐士见到他,非常高兴,秘授十卷仙经。

昙鸾大师返回的路上经过洛阳,在那里遇到了印度来的三藏法师菩提留支。大师问菩提留支,佛门中可有长生术。菩提流支对他讲的仙经、长生不老术很鄙夷,“外道哪有长生术?如果真讲长生术,唯有我佛教大觉金仙氏才有!外道所修那一点,纵然少时不死,或成个神仙,最终还要三界轮回”,就传给他净土经典。

凡夫往生西方极乐世界,便和阿弥陀佛一样,证得无量光明、无量寿命,证得圆满觉行的佛果,此是“佛门长生术”。

昙鸾大师得到菩提留支三藏的传授,回来便专修净土,专弘净土。

昙鸾大师在临终之前,龙树菩萨在其梦中告知他往生的时间到了,于是召集弟子大众,当时出家人、在家人来了三百多位,大家在一起念佛,。昙鸾大师对大众开示说:“地狱诸苦,不可不惧;西方净土,不可不欣。”

昙鸾大师对弟子们做完最后的嘱咐后,便端身正坐,手执香炉,高声念佛。这时候,佛光满室,天乐鸣空,佛菩萨浩浩荡荡前来迎接,在场大众都能清晰地看见。

昙鸾大师之后,隋唐时期道绰大师继承昙鸾祖师宗风,提倡称念弥陀名号,乘托阿弥陀佛愿力往生西方。

道绰大师(562—645),俗姓卫,山西汶水人,14岁出家,一开始专志于《大涅槃经》的研究,;48岁曾到山西交城的玄中寺,此时昙鸾大师已经去世了60多年,但寺中有鸾师的碑文,叙述他生前如何专修净土,以及临终往生的种种瑞应。道绰大师初读之下如雷贯心,或许是祖祖心通,当即发誓作昙鸾大师的弟子,之后便舍弃涅槃经研习,一心专念阿弥陀佛,求生净土。

道绰大师一生曾讲《观经》二百多遍,常常在讲完法后,大众不约而同地念佛,声音响震整个林谷。他广劝信众念佛,为了记数方便,教人用麻豆记数,念一声佛便放一颗豆子,很多人累计的豆子能装满几大缸。后来他觉得如此记数还是不方便,就发明了穿制念珠来记数的方法,这个发明一直流传至今。今天,我们常常能看见佛教徒手持一串念珠,原来持珠念佛是道绰大师发明的。当时,山西晋阳、太原、汶水三县百姓,七岁以上的男女老少都念南无阿弥陀佛。

道绰大师70岁时,示现返老还童的奇迹,长出了一口新牙,神气清朗,容光焕发,看上去如同40多岁。

昙鸾、道绰二位大师,皆是道深德高、名高一世、帝王敬仰、庶民齐归,当时的全国净土教中心,就在此山西玄中寺。

 

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