答兼实夫人书

五、答兼实夫人书

(《大正藏o八十三册》201中)

谨启者:来函得知,勤于念佛,甚为欣喜。诚然,往生之行,以念佛最为殊胜也,何以故?念佛是弥陀本愿之行;余行则虽真言、止观之尊高行法,亦非弥陀本愿之行。

又,念佛是释尊付嘱之行,余行则虽定散两门殊胜之行,释尊亦不付嘱。又,念佛是六方诸佛证诚之行;余行设虽显密事理等尊高之行,诸佛亦不证诚。是故,诸行虽多,往生之道,偏以念佛最为殊胜。

然而,不知往生道之人言:“念佛是不堪于真言、止观行法之人所易修易行之法。”此极为谬误,何以故?余行非弥陀之本愿,故被嫌舍;又非释尊付嘱之 行,故被搁置;亦非诸佛证诚之行,故被制止。今唯凭弥陀本愿,依释尊付嘱,顺诸佛证诚,舍弃我等愚痴之筹量,而专勤念佛,以期往生。此即源信大师《往生要 集》所言:“往生之业,念佛为本”之意也。今唯停止余行,一向念佛。

言“念佛”者,一向专修之念佛也,此旨见于三昧发得之善导和尚《观经疏》;又《无量寿经》亦言“一向专念无量寿佛”。“一向”之言与二向三向相对,偏为简舍余行而嫌除之意也;用之于祈求,念佛亦是殊胜之行也。

《往生要集》亦明一切行中,念佛殊胜之由。又,传教大师之《七难消灭护国颂》亦言应当念佛。凡念佛者,十方诸佛、三界天众不妄语所劝之行,是故现世后生之行,皆无胜于念佛也。今唯应成为一向专修之“但念佛者”也。

 

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