一、隋唐盛世 善导示现

一、隋唐盛世 善导示现

佛经中说:“如来以无尽大悲,矜哀三界,所以出兴于世。”佛教中,佛菩萨都是大慈大悲的,他们悲悯一切轮转六道、八苦交煎的众生,故而尽展各种本领,施用一切方便来救度众生。他们观察众生根机,众生应以何身得度,即现何身而度脱之。有时他们只是在众生生活的世界中应现一时,或显于现实之中,或现在梦寐之际,事毕即便隐没;有时则示现为一个现实中的人,生老病死,长相、穿着、起居行止与众生并无不同,但以其特异之德,引导众生向善向佛,趋于解脱。如历史上,济公即被广传为罗汉应身,寒山、拾得被视为文殊、普贤的化身。五代时候的契此和尚,平日拎一布袋,四处化缘,四处度众,临终时坐在石头上说偈“弥勒真弥勒,化身千百亿,世人自不识,时时示世人”,故被公认为弥勒菩萨的化身,以致于后世塑弥勒菩萨像,都仿照契此和尚大肚敞衣、笑口大开的模样。

佛菩萨也常常化身为佛门祖师,来完成常人所达不到的化导功行。如天台智者大师广传为释迦牟尼佛的化身,金乔觉公认为地藏菩萨化身,近代印光大师为大势至菩萨的化身。而善导大师,由于他在净土宗发展史上彪炳标千古的开宗之功,生前灭后有种种灵迹,所以被世代公认为阿弥陀佛的化身。

大师应化于中国的隋唐时期。凡是对中国古代史有所了解的人,都不会怀疑隋唐是中国历史上最为鼎盛的时期,时至今日,在国外许多地方仍习惯称华人为“唐人”,并有专门的唐人街,由此可见隋唐,特别是“盛唐气象”的影响力多么深远。

这一时期,神州大地结束了魏晋南北朝近四百年的分裂状态,在空前统一的辽阔疆域内,各族人民互相融合,安居乐业,国力强盛,创造了灿烂辉煌的文明。

佛教从东汉传入中国以来,经历了与中国文化碰撞、融合的过程,到了隋唐时期,经典翻译的日渐完备,上至帝王,下至百姓,佛教信仰空前热烈。祖师们又鉴于时入像法,众生根机渐显陋劣,便把释迦牟尼佛所讲的一切佛法,按照他们本身对修学的理解加以分类、整理、归纳,然后加以判别,以帮助后人抉择法门,这样就形成了中国特有的八大宗派。

在这个佛教的黄金时代,高僧如林,佛教巨星一颗一颗地涌现于世,八大宗派先后创立:智者大师创立了天台宗,吉藏大师创立了三论宗,玄奘大师创立了法相宗,道宣律师创立了律宗,善无畏、金刚智、不空创立了密宗,慧能大师创立了禅宗。

此时,阿弥陀佛遥在西方,观于眼底,心知彼娑婆世界净土宗开宗立教的时节因缘已经成熟,虚空中一道光明穿越了十万亿佛土,阿弥陀佛从极乐世界无量光明海中,乘本愿轮化身应现而来。,化身善导大师,开创了净土宗。

 

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